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La recuperación de Power genera un oportuno podio en Barber

Will Power lo dejó todo en la pista de carreras en el Children’s of Alabama Indy Grand Prix el domingo 30 de abril en Barber Motorsports Park.

El dos veces y actual campeón de la NTT INDYCAR SERIES, entregó una conducción monstruosa en las últimas 30 de las 90 vueltas para terminar tercero. Confundido alrededor de su posición inicial de 11º durante la primera parte de la carrera, se dio cuenta del ritmo que marcaban los rivales que optaron por una estrategia de ahorro de combustible de dos paradas. En respuesta, eligió la ruta opuesta, enfrentándose tres veces y empujando para extraer el ritmo máximo en el ondulado trazado de 2.3 millas y 17 curvas.

“Sí, en la primera parte, cuando vi que todos ahorraban combustible entre ocho y diez vueltas”, dijo Power. “Les dije a los muchachos: ‘Tal vez deberíamos cambiar a tres paradas aquí. ¿Quieres que empuje? Era lo mejor que podía hacer en ese momento”.

La estrategia resultó especialmente favorable después de una bandera amarilla en la vuelta 39, momentos después de la segunda parada en boxes de Power. Sin embargo, había un problema: todavía estaba atrapado en el tráfico y sumido en la parte trasera del top 10.

Luego vino la recuperación.

En la vuelta 59, el australiano estaba a 19.298 segundos del líder Romain Grosjean. Cuando Grosjean paró en boxes en la siguiente vuelta, Scott McLaughlin heredó el liderato y tenía una ventaja de 18,5 segundos sobre Power. Esa brecha se redujo a 16.341 segundos cuando Power entregó la vuelta más rápida de la carrera, en la vuelta 62, con 1:07.8022 segundos, lo que terminó siendo .4421 de segundo más rápido que el siguiente tiempo más rápido del día (Josef Newgarden, 1:08.2443). McLaughlin se lanzó al pit lane en la siguiente vuelta, dejando a Power con una pista despejada y la oportunidad de recuperar un terreno considerable.

Corriendo octavo antes de la secuencia final de paradas en pits, Power saltó al tercero después de que su Chevrolet Verizon Team Penske No. 12 fue reparado por última vez en la vuelta 66, cambiando los neumáticos Firestone alternativos (flanco rojo) por un juego de neumáticos usados, desgastados. Con 21 vueltas para el final, estaba 10,5 segundos por detrás de los líderes y solo le quedaban 33 segundos de Push-to-Pass.

El ritmo implacable de Power continuó cuando estaba a 4.179 segundos del líder en la vuelta 80 y listo para atacar a Grosjean, que venía segundo. Sin embargo, al final, los neumáticos de Power no tenían nada más que dar para montar un desafío adecuado, ya que terminó detrás de Grosjean y 3.2699 segundos detrás del ganador McLaughlin para el podio 95 de su carrera en la SERIE INDYCAR.

“Sí, funcionó bien”, dijo Power sobre la estrategia de tres paradas. “Teníamos un coche muy rápido. Cada vez que teníamos aire limpio, estábamos generando algunos tiempos realmente rápidos. Durante esa última secuencia es donde ganamos una tonelada de posición en la pista. Pude hacer 67s en las últimas vueltas.

“Agotamos los neumáticos. Tan pronto como comencé a tener el aire sucio de Romain, estaba haciendo un muy buen trabajo ahorrando combustible y también obteniendo grandes salidas, sin cometer errores. Hice todo lo que pude para llegar a él, y simplemente no pude llegar allí”.

El año pasado en el Barber Motorsports Park, Power se vio envuelto en la estrategia de dos paradas y pasó del 19 al cuarto. Después de tener la oportunidad de estar en modo de ataque esta vez, fue más de su agrado.

“Es mucho más divertido cuando puedes hacer todo lo posible, dando vueltas de calificación en cada vuelta”, dijo Power. “Realmente disfruto ese tipo de carreras. Debo decir que lo que hizo (Grosjean) es extremadamente difícil y técnico. Terminar 20 segundos por delante del siguiente (en una estrategia de dos paradas) es bastante impresionante”.

La naturaleza física de empujar al límite, especialmente en un circuito que cuenta con 80 pies (24 mts.) de cambio de elevación, podría desgastar a algunos de los mejores pilotos en el negocio. Sin embargo, Power parecía fresco y listo para volver, todo mientras hacía bromas sobre el mismo y sus 42 años.

“Siempre es difícil, las primeras 15 vueltas o 10 vueltas”, dijo Power. “Entonces, tus músculos se asientan y estás listo para irte. Pero sí, pude empujar todo el camino. Todavía apto para alguien viejo”.

Ahora, el “alguien viejo” ocupa el séptimo lugar en la clasificación del campeonato, 26 puntos por detrás del líder Marcus Ericsson (130-104). Además, el aumento de la forma llega en el momento perfecto, ya que el principal campeonato de monoplazas de América del Norte se dirige al autódromo Indianapolis Motor Speedway, donde Power ha ganado cinco veces, tres de ellas en la edición de mayo con el GMR Grand Prix.

“Es bueno para todo el grupo en el auto”, dijo Power. “Obviamente, mentalmente para uno mismo, es algo muy positivo. Todo va en la dirección correcta”.

También está la 107ma. edición de las 500 Millas de Indianápolis presentada por Gainbridge que se avecina el 28 de mayo.

“Indy es un animal muy, muy diferente en términos de las ‘500’”, dijo Power, quien ganó las 500 Millas de Indy de 2018. “Obviamente, tienes el Gran Premio antes de eso. Pero, sí, el ‘500’ es un evento muy independiente, duro y único. Sí, esperamos estar en el juego este año. Hemos estado bastante decepcionados con el rendimiento de los últimos años.

“Esperaremos y veremos. Uno no dice nada. Hemos trabajado mucho”.

Texto original: Joey Barnes, indycar.com

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