miércoles, julio 6, 2022

Los Dos Amigos: Montoya, O’Ward forman vínculo rápido y honesto en Indy

Si Juan Pablo Montoya y Pato O’Ward no se hablan en español en el Indianapolis Motor Speedway, como suelen hacer, lo hacen en el idioma que los ha convertido en grandes amigos como compañeros de equipo en Arrow McLaren SP. Se llama honestidad. Sencillo, directo y obstinado, aspectos que prosperan a ambos.

Ese estilo de comunicación compartido es una de las razones por las que el equipo de carrera con sede en Indianápolis tiene tres oportunidades legítimas, con Felix Rosenqvist, para ganar las 500 Millas de Indianápolis presentadas por Gainbridge el domingo 29 de mayo (11 a. m. ET, NBC, Telemundo Deportes en Universo e ESPN para Latinoamérica).

«Él sólo comparte lo que está pasando», dijo O’Ward sobre Montoya, quien ganó las 500 millas en 2000 y 2015. «Me mira (con los datos) y dice: ‘Te vas a estrellar’. Supongo que es un voto de confianza lo que me dice, y yo (lo guardo) en la parte de atrás de mi cabeza para estar preparado para lo que podría suceder».

Montoya dijo que no quiere ser parte de conducir el tipo de auto nervioso que prefiere O’Ward, y esa declaración a un grupo intrigado de miembros de los medios esta semana rechazó un intercambio de ida y vuelta entre los pilotos que personifica su estrecho vínculo.

«Lo odio», dijo el colombiano sobre un viaje impredecible alrededor del óvalo de 2.5 millas de Indy. «¿Cuál es la emoción de tener que maniobrar el auto cinco veces por vuelta cuando no es necesario?».

«Es muy gracioso porque él (O’Ward) piensa que el auto es realmente fácil de manejar, pero si los miras (los datos) es como, ‘Mira (aquí), mira (aquí) – sabes que es un 200 -carrera de vueltas, no una carrera de cinco vueltas'».

«Sé que cuando yo era joven, no me importaba cuando el auto se rompía, estaba cómodo. El problema es que he estado manejando tanto con control de tracción y cosas que (estoy) sorprendido por las instantáneas. No estoy interesado en esas cosas».

Responde a O’Ward: «Quiero decir, no me gustan las instantáneas…»

«¿Está seguro?» Montoya dijo, abruptamente. «No estoy seguro de que puedas vivir (una vuelta) sin uno».

Montoya reconoció la edad como una de las muchas diferencias entre los dos pilotos. Él tiene 46 años con cientos de miles de millas competitivas bajo sus cinturones de seguridad, ganando carreras en todo el planeta, superando a Michael Schumacher, Jenson Button, Jeff Gordon, Tony Stewart, Michael Andretti y Dario Franchitti en el camino.

Hoy, Montoya está casado y tiene tres hijos, incluido un hijo de 17 años, Sebastián, más cercano a la edad de O’Ward (23). Es casi como si O’Ward fuera uno de los suyos.

Como ejemplo de cómo ha cambiado Montoya a lo largo de los años, contó la historia de las «500» del año pasado, cuando una lenta última parada en pits lo dejó sin la oportunidad de competir por la victoria en la carrera. Varios segundos atrás del auto más cercano, la entrada del Arrow McLaren SP no estaba configurada para funcionar con aire limpio, por lo que no luchó.

De hecho, Montoya hizo algo que no habría hecho antes en su trayectoria y algo de lo que O’Ward probablemente se habría burlado ahora: redujo la velocidad para ceder tres posiciones, ya que el auto se manejaría mejor en la estela de otro auto.

«Porque, ¿cuál es la diferencia entre (terminar) sexto o noveno?», preguntó. «He ganado todo tipo de carreras y terminé muchos top 5. Me podría importar menos (sobre el noveno)».

O’Ward dijo que Montoya puede ser «terco» y no le gusta nada que tenga que ver con la configuración del chasis de sus compañeros de equipo. Y le aplaude por ello.

«Le gusta un auto muy diferente, y así es como le gusta», dijo.

Los Dos Amigos: Montoya, O'Ward forman vínculo rápido y honesto en Indy (FOTO: Penske Entertainment)
Los Dos Amigos: Montoya, O’Ward forman vínculo rápido y honesto en Indy (FOTO: Penske Entertainment)

O’Ward también dijo que él y Rosenqvist han aprendido mucho de Montoya sobre cómo abordar su oficio, incluidas las carreras en IMS.

«(Él dirá), ‘El clima apesta; No voy a manejar», compartió O’Ward. «No hay necesidad de hacer más. Si te sientes bien, no tienes que exagerar».

Ante lo cual Montoya respondió: «Hay muchas cosas que los ingenieros quieren que (los pilotos) prueben. Si lo pruebas y no te gusta, no lo ejecutes. Si intentas algo y te asusta muchísimo… porque tarde o temprano ese sentimiento te va a morder, y lo vas a clavar en la pared.

«He hecho carreras aquí donde salí de boxes y fui a la curva 3 y levanté (porque) no me gustó. Al diablo con eso».

Se le preguntó a Montoya si solo los campeones tenían esa influencia dentro de un equipo, una sugerencia de que O’Ward no puede ser tan directo y severo.

«¿Preferirías escuchar un ‘no’ o que los mecánicos trabajen durante la noche para arreglar el auto?» dijo Montoya, con O’Ward sonriendo a su lado. «Ahora les digo: ‘¡Conduce tú!’ (Gran risa) Sí, ya dije eso antes».

¿Ves? Honestidad. Ambos hablan ese idioma.

«Creo que nos llevamos bien porque somos honestos», dijo O’Ward.

«Él sabe que soy un libro abierto», dijo Montoya.

¿Y sobre esas conversaciones en español?

«No quieres saber de lo que estamos hablando», dijo Montoya, riendo. «No relacionado con la conducción».

Dijo O’Ward: «Estamos hablando de la vida, la vida de (Indy)».

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